Prochainement – Liège: Cathédrale Saint-Paul

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Liège, cathédrale Saint-Paul, façade nord

La Cathédrale Saint-Paul

Un peu d’histoire

Située au cœur du quartier de l’Ile, l’actuelle cathédrale St-Paul ne fut élevée
à ce rang prestigieux qu’au tout début du XIXème siècle.
En effet, rien ne prédestinait cette collégiale, construite par l’évêque Eracle vers 959,
à devenir l’église mère du diocèse de Liège. Jusqu’à la fin de l’Ancien Régime,
c’est la combien plus imposante cathédrale Notre-Dame et St-Lambert
qui jouissait du prestige lié à ce titre. Avec St-Pierre, St-Martin, Ste-Croix,
St-Jean l’Evangéliste, St-Denis et St-Barthélémy, toutes érigées en l’espace de 250 ans,
St-Paul faisait partie de la couronne des 7 collégiales entourant la cathédrale et destinées
à asseoir le pouvoir spirituel des princes-évêques.

Architecture

Le premier édifice roman fut remplacé peu à peu, aux XIIIème et XIVème siècles,
par une église de style gothique mosan à 3 nefs.
Par la suite, la Renaissance et le Baroque laissèrent leurs traces dans la décoration intérieure.
Aujourd’hui, la façade nord, du côté de la place Cathédrale, se déploie sous notre regard
avec tout son apparat néogothique, dû à l’architecte Jean-Charles Delsaux.
Soucieux de parachever ce qu’il croyait être le projet médiéval, il fit notamment rajouter,
après 1850, les pinacles sur les contreforts. A la même époque, l’intérieur subit également
des transformations, mais plutôt au niveau du décor mural et du mobilier.

Ci-dessous, aquarelle de J. Fussell – façade nord au début du XIXème siècle

Liège, cathédrale Saint-Paul - façade nord - 19è S.

Œuvres d’art

Devenue cathédrale, St-Paul s’est enrichie de nombreuses œuvres d’art.
Elle s’enorgueillit entre autres de posséder des sculptures de Jean Del Cour,
le plus grand représentant de l’art baroque en Pays de Liège.

De magnifiques vitraux font aussi toute la fierté de la cathédrale St-Paul :
le plus ancien vitrail Renaissance de Wallonie, les verrières figuratives de l’après-guerre
et les tout récents vitraux abstraits de Kim En Jong et de Gottfried Honegger.

Ci-dessous, vitrail de la Conversion de St Paul et du Couronnement de la Vierge

Liège-Cathédrale-Vitrail L.d'Oultres

Parcours

La visite commencera à l’extérieur, place St-Paul, où seront commentées les parties visibles du bâtiment. Elle se poursuivra dans le cloître gothique, doté de quelques beaux monuments funéraires. Ensuite, à l’intérieur de l’église, la guide racontera le récit de sa fondation avant d’en présenter l’architecture et de commenter un choix d’œuvres d’art.
La visite se terminera devant la Fontaine à la Vierge au Vinâve d’Ile.